吃「糖」會讓癌細胞長大嗎?

 

 

近年在學術期刊《自然通訊》(Nature Communications)為期九年的研究證實,糖確實會刺激腫瘤細胞生長。研究以酵母細胞為實驗模式,他們發現,糖在細胞中進行糖解時,會活化RAS蛋白質(proto-oncogene/原癌基因),RAS活化後將進一步促使下游路徑的開啟,進而使血管新生而供給腫瘤細胞養分,幫助腫瘤細胞的生長及增生、然後刺激細胞增殖。註2、3

 

為何癌細胞需要「糖」

 

研究發現,因癌細胞通常處於體內缺氧的環境,所以大多採用利用葡萄糖無氧發酵來產生能量,但由於癌細胞發酵葡萄糖所得能量極少(僅能產生能量2ATP),大約只有正常細胞的5%,又癌細胞表面的胰島素受體遠多於正常細胞,因此癌細胞會比正常細胞從血液中捕獲大量的葡萄糖以補足所需能量。癌細胞這種嗜糖的異常特性又稱為「瓦式效應」(Warburg Effect)(1931年諾貝爾醫學獎得主奧圖·瓦爾堡(Otto Warburg)發現)

 

當癌細胞攝取糖經由無氧代謝產生大量乳酸,將引發一系列促癌機轉,包含

  • 替癌腫細胞引進新生血管,協助癌細胞或取氧氣及營養
  • 產生癌腫細胞營養源
  • 促腫瘤細胞躲過免疫細胞攻擊
  • 分泌細胞素協助腫瘤細胞生長
  • 乳酸亦會促使周圍細胞容易酸中毒死亡,使癌細胞獲得更大成長空間

 

 

 

真正會促癌的是「糖」,而非「醣」

 

例如市售飲料、搖搖杯、糕餅類等含有葡萄糖或蔗糖這類人工精煉、空有熱量的「單醣」或「雙醣」會使血糖快速上升、造成胰島素劇烈反應,進而刺激癌症形成或生長;但天然的蔬菜及水果、全榖類這些「多醣類」富含有維生素、礦物質、纖維質、植化素及各種營養素,不僅可以緩和血糖與胰島素的反應,還具有強健免疫系統的功效,因此抗癌的飲食重點需要減少單糖類的攝取、並且穩定控制血糖,一些健康形式的多醣類食物反而需要盡量多攝取。

 

參考文獻

  • 註1:乳癌防治基金會
  • 註2:Sara M Weis and David A Cheresh. Tumor angiogenesis: molecular pathways and therapeutic targets. Nature Medicine 2011; 17:1359–1370.
  • 註3:Yuliya Pylayeva-Gupta1, Elda Grabocka1, and Dafna Bar-Sagi. RAS oncogenes: weaving a tumorigenic web. Nat Rev Cancer 2013;11(11): 761–774.
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